НАСА объявило, что дало марсоходу «Кьюриосити» автономность в выборе целей и стрельбе лазером по своему усмотрению.
Теперь Марсоход Curiosity стреляет первым и без промаха
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Лазер, кстати, довольно сильный. «Кьюриосити» раскалывает им камни, чтобы проанализировать их химический состав. До этого процесс химического анализа подразумевал, что ученые НАСА вручную выбирали каждое место и сами запускали команду на выстрел и сбор материала. По большому счету так и останется, так как многие из целей марсохода уже выбраны.

Но теперь ему обновили программу, и марсоход приобрел новые возможности. Когда он будет действовать один, его камера будет продолжать поиск кандидатов на анализ. Это значит, что «Кьюриосити» может выстрелить лазером сам, если встретит необычный камень, странный участок марсианской поверхности или же будущих колонистов, если те решат его, наконец, отключить.

В теории, это обновление значительно увеличит количество материала, проанализированного марсоходом. Так что нас ждет еще немало открытий.