Когда речь заходит о поиске новых материалов для строительства космических аппаратов, у НАСА всегда наготове старомодный, но весьма действенный подход: испытать новинки под сильным давлением и посмотреть, какая из них сломается первой. На этом видео вы увидите, как специалисты тестируют 2,5 метровые конструкции из графит-эпоксидных многослойных композитных материалов с сотовой структурой.
Как испытывают обшивку космических кораблей: 400 000 кг нагрузки

Эти объемные «бочки» оснащены 300 электронными датчиками деформации и 16 000 оптоволоконными сенсорами, которые измеряли изменение их структурной целостности в ходе испытаний. Даже расцветка «в горошек» является частью исследования — она облегчает отслеживание точек деформации и трещин при помощи высокоскоростной съемки.

Этот материал в один прекрасный день может быть использован для создания корпуса ракеты-носителя. НАСА отмечает, что по сравнению с обычными металлическими сплавами такие композитные материалы имеют больше преимуществ, — они легче и лучше сопротивляются износу, а стоимость производства деталей и запчастей из них на порядок дешевле.

На этом видео бочки сжимают с силой в более чем 400 000 килограммов — что эквивалентно весу около 60 взрослых слонов. Инженеры говорят, что они предсказали точку деформации конструкции с точностью до одного процента, но все равно были удивлены, когда наступил переломный момент. «Происшествие застало нас врасплох, а громкий хлопок едва не оглушил», говорит инженер-исследователь Марк Шульц. По его словам, это впечатляющее зрелище произвело сильное впечатление даже на привычную ко всему команду специалистов.