Команда исследователей-энтузиастов Open ROV под предводительством археолога Джона Фостера совершила уникальное погружение на дно горного озера Тахо, чтобы глазами беспилотного подводного аппарата увидеть легендарный затонувший пароход.
Подводный дрон исследует затонувший пароход: видео

Джон Фостер, археолог, организовал подводную экспедицию по исследованию затонувшего парохода Steamship Tahoe, который Джон ласково называет «Королева».

SS Tahoe занимался перевозкой пассажиров, грузов и почтовых посылок на озере Тахо, что расположено в горах на границе между Калифорнией и Невадой. Популярность красавца-парохода росла с каждым годом, пока в 1930 году вокруг озера не проложили дорогу. Вскоре после этого спрос на пароходные услуги стремительно угас, компания потеряла контракт с почтовым отделением и некогда гордое судно пришло в крайне плачевное состояние. Уильям Сет Блисс, сын местного бизнес-магната Дуэйна Блисса, предложил яркую идею. Она заключалась в том, чтобы намеренно утопить судно, сделав его таким образом своеобразной подводной достопримечательностью. В таком случае с лодок, возивших туристов в погожие дни, открывался бы изумительный вид сквозь стеклянное дно.

Фото

Но все пошло крахом. Когда SS Tahoe попал в ложе озера в 1940 году, он не лег на пологое дно, а скользнул вниз по отвесному склону и упал гораздо глубже, чем рассчитывал бизнесмен. Когда судно остановилось, оно было уже на глубине 150 метров под водой. Из-за того, что озеро находится высоко в горах (около 2 км над уровнем моря), погружение на такую глубину крайне затруднительно. Команда спортменов, которой в 2002 году удалось осуществить заплыв на такую глубину, побила в процессе мировой рекорд по высотным погружениям.

В наши дни группа энтузиастов из OpenROV решила самостоятельно исследовать затонувший реликт. Как и многие другие, этот проект начался с обычной Kickstarter-компании и состоял в том, чтобы разработать беспилотный аппарат, способный погрузиться на необходимую глубину и вести полноценную съемку в сложных подводных условиях.

Фото

Исследователей ждал успех. Дрон Trident, который позже поступит в продажу, способен погружаться на глубину до 100 м и двигаться со скоростью олимпийского пловца. Впрочем, так как судно лежит несколько ниже заявленной дистанции, дрон пришлось слегка усовершенствовать для этого конкретного задания. Команда сбросила длинный кабель в воду для того, чтобы обеспечить беспилотное управление на таких глубинах. Группа операторов на резиновой лодке, плавающей на поверхности озера, передает данные в центр управления, специально подготовленный для этой операции.

Управление беспилотным дроном происходит при помощи обычного контроллера от PlayStation. Вскоре после погружения аппарат достиг своей цели: SS Tahoe лежал на дне, ржавый, изъеденный временем и водой, но все еще поражающий воображение. Пилоту даже удалось заглянуть сквозь иллюминаторы корабля. Джон Фостер выразил свое впечатление от увиденного всего лишь двумя словами — «Она прекрасна».

Соучредитель OpenROV Дэвид Лэнг выражает надежду на то, что разработка его компании поможет многим энтузиастам совершать и другие успешные миссии в будущем. «Наша конечная цель состоит в том, чтобы вдохновлять любознательных и дерзких», отмечает он.