Простите, мы вас сегодня немного обманем. Cosmic Muffin — это вообще не самолёт. Точнее, это бывший самолёт, а теперь — прогулочный катер. Но какой! Некогда он был личным летающим офисом самого Говарда Хьюза, а интерьеры для него делали лучшие мастера стримлайн-модерна.

Жил-был на свете пассажирский самолёт Boeing 307 Stratoliner. В свой дебютный полёт он отправился 31 декабря 1938 года и был известен в первую очередь тем, что стал первым в истории пассажирским самолётом с наддувом кабины. Благодаря этому он мог летать на значительно больших высотах, нежели самолёты, воздух внутрь которых попадал естественным путём. Он служил гражданской авиации верой и правдой с 1940 по 1975 год и летал в среднем на высотах около 6 км.

Flying Penthouse …в 1964 году, аккурат после урагана.

При этом Boeing 307 Stratoliner был редким самолётом. Всего было построено 10 экземпляров, то есть исключительно малая, экспериментальная серия. До наших дней дошёл всего один экземпляр 307-го — он хранится ныне в Смитсоновском институте. Интересно, что 28 марта 2002 года этот самый экземпляр своим ходом летел на вечную стоянку в музей и потерпел крушение в заливе Эллиотт Бей (Сиэттл), но упал в воду, почти не пострадал, был поднят и всё-таки попал в экспозицию.

Кен Лондон …в процессе работы над лодкой.

Но самым крутым «Стратолайнером» был экземпляр, принадлежавший лично великому и ужасному Говарду Хьюзу. Хьюз стал первым заказчиком 307-го, и самолёт №1 поступил к нему ещё до начала регулярных рейсов, в 1939 году. Салон был модифицировал под вкус Хьюза, добавлены оригинальные украшения в стиле ар-деко и вообще интерьер работы знаменитого Раймонда Лоуи, «отца промышленного дизайна» и иконы стримлайн-модерна. Хьюз хотел поставить на 307-м рекорд перелёта вокруг света, но помешала 2-я Мировая война. В 1949-м он перепродал машину нефтяному магнату Гленну Маккарти, а в 1964-м самолёт попал в неприятную аварию: он стоял на взлётном поле аэропорта Форт-Лодердейл, когда начался ураган. Машину сорвало с места и бросило на деревья. Её оттащили в ангар.

Фото

В 1969-м остатки самолёта за $62 купил местный риэлтор Кеннет Лондон, которому и пришло в голову сделать из фюзеляжа эксклюзивную лодку. В 1974-м он закончил работу, назвав получившееся в итоге транспортное средство Cosmic Muffin. Лондон восстановил пострадавшие интерьеры и вообще сохранил от самолёта максимум того, что можно было сохранить.

Фото

В 1981 году лодку купил у Лондона Дэвид Дриммер — и владеет её до сих пор, используя как развлекательный аукцион и прогулочную яхту всё там же, в Форт-Лодердейле.

Фото