В Огайо разработан уникального биогибридный робот, сочетающий в себе мускулы морского слизняка и электронные локомоторные системы.
Робот-слизень: на стыке биологии и электроники

Современная наука весьма далека от создания киборгов, способных полностью заменить человека. Концепция сложных роботов-андроидов пока существует лишь в научной фантастике, но постепенно, шаг за шагом, человечество приближается к ее воплощению. Одним из таких шагов стало создание биогибридного робота в Университете Кейс Вестерн Резерв (Кливленд, штат Огайо). Ученые использовали мускулы, взятые из ротовой полости морского слизняка, в связке с напечатанной на 3D-принтере электросистемой. Под действием тока мускульная ткань сокращается, позволяя роботу двигаться — правда, скорость его движений составляет лишь 0,43 сантиметра в минуту.

Калифорнийский морской заяц, мускульная ткань которого используется в дизайне робота Калифорнийский морской заяц, мускульная ткань которого используется в дизайне робота

Исследователи заявляют, что в будущем роботы, разработанные на основе гибридного сочетания биологических и электронных систем, смогут заменить своих полностью механических собратьев. Основной довод заключается в том, что биогибридная технология может получать энергию из естественной среды обитания своего живого прототипа, без использования батарей и зарядников. Еще один важный аргумент — такие технологии практически не наносят вреда экологии планеты.

Робот-слизень использует мускульные клетки, взятые из ротового отверстия Aplysia california, известного так же как калифорнийский морской заяц. Это существо может обитать как на дне океана, так и в довольно мелких водоемах, к тому же отлично переносит изменения температуры и солености воды. «Мы создаем робота, который сможет выполнять более широкий диапазон задач, чем специально натренированное животное или же полностью электронный механизм», — говорит Роджер Квин, директор Case Western Reserve’s Biologically Inspired Robotics Laboratory.

Впрочем, на данный момент робот-гибрид не способен выполнять никаких других заданий, кроме медленного движения по кругу. Подобные технологии и в самом деле могут привести к большим преимуществам в будущем, но пока основной проблемой остается создание системы их контроля — механические мускульные сокращения сами по себе довольно бессмысленны. Ученые уверяют, что следующим шагом станет имплантация роботу нейронов и нервных волокон слизня, чтобы создать подобие органического пульта управления.