Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США решила таким способом бороться с эпидемией чумки, угрожающей выживанию вида. В небольшие порции лакомства спрятана вакцина от заболевания.

Вакцина предназначена, в первую очередь, для луговых собачек, так же страдающей чумкой. Выживание хорьков как вида напрямую зависит от выживания луговых собачек: хорьки подбирают остатки трапез собачек и селятся в вырытых ими норках.

Американские, или черноногие хорьки — единственные хорьки, живущие в дикой природе на американском континенте.

Сначала вакцину разбрасывали вручную, но оказалось, что на больших площадях это делать сложно. Распылять инсектициды, убивающие блох-переносчиков чумки, тоже требует больших усилий, а эффект длится недолго. Поэтому мы прибегли к услугам частных фирм для разработки дрона, который смог бы разбрасывать лакомства, содержащие вакцину.

Автомат, выдающий цветные жевательные шарики, распределяет «конфеты», а дрон с GPS активирует его каждые 9 м. Зараз машина может выстреливать тремя съедобными шариками в разных направлениях.