В молекуле, которая способна поместиться на кончике карандаша, поместилось 200 мегабайт информации: видеоклип группы OK Go на песню This too shall pass (англ. «И это пройдет»), копия Всеобщей декларации прав человека на разных языках, 100 самых читаемых книг проекта Гуттенберг и база данных Всемирного фонда разнообразия культурных растений.

Tara Brown Photography/University of Washington
Профессор Луис Энрике Цезе и Ли Органик готовятся секвенировать искуственную ДНК, чтобы прочитать записанное в ней
Tara Brown Photography/University of Washington.
Молекула на дне пробирки не больше кончика карандаша

Группу OK Go ученые выбрали за любовь музыкантов к технологиям: главный герой клипа на песню This too shall pass — машина Голдберга, а последнее их видео было снято в невесомости.

К созданию устройства для хранения информации ученые идут уже несколько лет. В 2012 году на нить ДНК впервые записали целую книгу, в 2013 году Европейский институт биоинформатики записал на ДНК 739 килобайт информации, включая тексты, изображения и аудиозапись речи Мартина Лютера Кинга «У меня есть мечта». Недавно ученые из Гарварда сумели записать и потом прочитать 22 мегабайта, в том числе французский немой фильм «Путешествие на Луну».

Этот клип вместе с другой информацией попал в хранилище информации на основе ДНК, которое создают Microsoft совместно со специалистами Вашингтонского университета.

Чтобы считывать информацию с носителя-ДНК, ее будут секвенировать так же, как это делают при расшифровке геномов живых существ. Поиск заданных последовательностей по всей молекуле также возможен, что очень важно для будущих «ДНК-флешек».

Каков будет максимальный объем памяти такого устройства, сказать пока трудно. В прошлом году была опубликована статья, авторы которой оценивали потенциал устройства размером с песчинку в один эксабайт (1018 байт, или около миллиона Тб). Это значит, что весь интернет, записанный с помощью нуклеотидов, поместился бы в коробку для обуви.

Однако, даже если бы кто-нибудь изобрел такое устройство, оно было бы очень дорого в эксплуатации (потому что записывать информацию на ДНК пока требует очень больших вложений), переписать информацию с него довольно сложно, а считывать получается медленно.