Национальное космическое агентство США провело тестирование ускорителя двигателя ракеты-носителя Space Launch System в Промонтори, штат Юта. Именно эта ракета выведет за пределы действия земной гравитации Orion — космический корабль, который отправит людей на Марс.

В ходе испытаний была достигнута тяга, составляющая 75% от необходимой для вывода ракеты за пределы действия гравитационного поля Земли. За две минуты теста температура внутри двигателей поднялась до 6000 градусов.

Сейчас специалисты NASA анализируют данные 530 датчиков, чтобы исправить все возможные неполадки в работе двигателей и проверить SLS на соответствие 82 критериям успешной работы.

Первый пробный запуск космического корабля Orion (без экипажа), запланированный на конец 2018 года, с двумя ускорителями при поддержке четырех двигателей RS-25 станет первым этапом экспедиции на Марс.