Марсоход Curiosity обнаружил на поверхности Красной планеты минерал, характерный для нашей планеты, сообщает американское космическое агентство NASA.
Curiosity обнаружил на Марсе земные камни
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Статья об исследовании также опубликована в журнале PNAS. Речь идет о тридимите, который широко распространен на Земле. Его обнаружил марсоход Curiosity при исследовании образцов осадочных пород из кратера Гейл. Проведенный при помощи спектрометра Alpha Particle X-Ray Spectrometer анализ показал, что в образцах содержится большое количество минерала из группы кремнеземов.

Тридимит характерен для нашей планеты, он ассоциируется с процессами вулканизма и образованием кремниевой лавы. До сих пор ученые считали, что на Марсе подобные процессы не происходили. Поэтому находка их изрядно озадачила.

«На Земле тридимит возникает при очень высоких температурах в ходе процесса, называемого «кремнеземным вулканизмом», — говорит Ричард Моррис из Центра космических полетов NASA в Хьюстоне. — Сочетание большой доли кремнезема и высоких температур в таких вулканах порождает тридимит. Вероятно, он оказался на дне озера в кратере Гейл в результате эрозии вулканических пород».

Ранее считалось, что на Марсе доминировал так называемый базальтовый вулканизм, характеризующийся большим содержанием металлов в лаве и более высокой плотностью извергаемых пород. Что касается кремнеземного вулканизма, то ученые полагали, что он вряд ли присутствовал на Красной планете. Неожиданное открытие вынуждает исследователей изменить взгляд на историю формирования Марса.

Денис Передельский