Русский космонавт Олег Скрипочка и американец Джефф Уильямс стали первыми людьми, перешагнувшими порог жилого модуля BEAM, развернутого на МКС неделей ранее.

NASA
Космонавт Джефф Уильямс перед входом в жилой модуль BEAM
NASA

Космонавты вошли в модуль, чтобы взять пробы воздуха и начать сбор данных о том, как BEAM работал во время развертывания. Уильямс сообщил Хьюстону, что модуль «в идеальном состоянии», и что в нем холодно, однако конденсата на стенах нет.

Теперь экипаж МКС будет заходить в эту новую «комнату» станции почти каждый день. Повторные посещения модуля BEAM запланированы на вторник и среду. В ближайшие два года NASA будет тестировать модуль, проверяя, насколько он пригоден для жизни. В конце испытательного срока модуль отсоединят от МКС и он полностью сгорит в атмосфере.

Модуль был поднят на МКС грузовой ракетой SpaceX Dragon 8 апреля, а через неделю его прикрепили к жилому отсеку станции Спокойствие (Tranquility). 28 мая, в субботу, экипаж МКС развернул BEAM, наполнив его воздухом.

BEAM (Bigelow Expandable Activity Module) — это надувной жилой модуль, разработанный NASA совместно с компанией Bigelow. Легкий и компактный, он должен защищать космонавтов от солнечного и космического излучения, атомарного кислорода, ультрафиолета, космического мусора и других опасных воздействий. Прежде, чем люди отправятся на Марс, туда вылетит несколько грузовых ракет с необходимым для работы и жизни оборудованием, в том числе и жилыми модулями.