Команда инженеров из университета Эксера, Великобритания, сконструировала принципиально новую технику съемки, которая способна прочитать сообщение, написанное на блошином брюшке, даже если это брюшко скрыто слоем пластика или силикона.
Смотреть сквозь твердое: революционная техника съемки
Stantchev et al.
Изображение микрочипа, сделанное при помощи ТГц-излучения. В момент съемки чип был спрятан за силиконовым полупроводником.

Эта техника позволяет делать снимки не при помощи волн видимого спектра, а при помощи тетрагерцового излучения (ТГц-волн). «Грубо говоря, ее взгляд проникает через все, кроме воды и материалов, проводящих электричество — например, через силикон, поэтому она может найти широкое применение в изготовлении компьютеров. С ее помощью можно проверять качество микросхем, плотно упакованных в непрозрачные материалы», — комментирует руководитель группы Райко Станчев.

В чем особенность ТГц-волн? Это излучение с высокой частотой (больше вол видимого спектра) и высокой энергии: оно способно разрушать химические связи и поэтому вредно для живых тканей. А еще, как и микроволны, ТГц-излучение способно проходить сквозь многие материалы: пластик, силикон, дерево, бумагу и керамику. Останавливают его только проводники — например, металлы и растворы солей. Ранее ТГц-волны использовали искусствоведы для того, чтобы исследовать структуру картин и фресок, а в космической отрасли с помошью них проверяли покрытие ракет на наличие дефектов.

Однако до сих пор не получалось получить с помощью тетрагерцового излучения получить изображения с высоким разрешением. Это затруднение преодолели так: «представьте, что вы подставляете ладонь ребром к источнику света. Чем ближе вы поднесете ладонь, тем более четкой будет тень на стене. Так же и мы постарались максимально приблизить наш уловитель к источнику излучения». Таким образом удалось получить картинку с разрешением вдвое больше ранее возможного.

Существуют также перспективы использования технологии в медицине: Станчев надеется, что ТГц-лучи можно будет использовать для диагностирования рака кожи на этапе, когда раковые клетки еще слишком малы и не видны невооруженным глазом.