Индийская организация космических исследований (ISRO) впервые протестировала одноразовый прототип перспективного «космического челнока» собственной разработки.

Первый прототип индийского шаттла RLV-TD был запущен сегодня утром с космодрома на острове Шрихарикота в индийском штате Андхра-Прадеш и спустя 20 минут учёные отрапортовали об успешном завершении полёта. Аппарат упал в воду в Бенгальском заливе в 500 метрах от берега и разрушился вдребезги, но так и было задумано — «челнок» был лишь одноразовым макетом, целью построения которого была проверка технологии запуска и сбор экспериментальных данных в ходе полёта.

После запуска RLV-TD длиной 6,5 метра и массой 1,75 тонны сумел подняться на высоту 70 километров и «приземлился» в пределах заданной виртуальной взлётно-посадочной полосы. На разработку прототипа индийского космического шаттла ушло более пяти лет и около 14 миллионов долларов. Напомним, что в 2014 году индийский космический аппарат успешно достиг Марса, а ракета-носитель GSLV Mark III, способная выводить на орбиту тяжелые спутники, была успешно испытана.