Почти сто лет прошло с тех пор, как чешский писатель Карл Чапек в 1921 году придумал слово «робот» для своей пьесы «Россумские универсальные роботы». С тех пор роботы накрепко укоренились в научной фантастике, как в качестве положительных героев, так и отрицательных. А кроме того — начали постепенно проникать и в реальность, в том числе в «фантастическом» антропоморфном виде… Как же человечество дошло до жизни такой?

Айзек Азимов формулирует три закона робототехники, 1942 год. До рассказов Азимова, в частности, «Хоровода», где и были описаны знаменитые законы, роботы в фантастике в основном изображались злыми. Азимов не только изменил отношение к ним, но и задал вопрос — как люди должны программировать роботов в будущем?
Норберт Винер корректирует термин «кибернетика», 1948 год. Выдающийся учёный и основоположник теории ИИ Винер обозначил кибернетику как науку о процессах, связанных с информацией в сложных системах, таких как машины, живые организмы или общество. До этого термин, введённый Ампером, использовался только как обозначение науки управления государством.
General Motors используют первого в мире промышленного робота, 1961 год. Благодаря талантливому инженеру-самоучке Джорджу Деволу, робот «Юнимейт» был введён в эксплуатацию на литейном участке завода General Motors в городке Юинг. Робот захватывал отливки дверных ручек, опускал в бассейн с охлаждающей жидкостью и устанавливал их на конвейер.
Первое военное использование беспилотника, Вьетнам, 1964 год. Идея беспилотных самолётов витала в воздухе практически с момента создания авиации. Тем не менее, первый боевой вылет подобного устройства, получившего название «Светлячок», состоялся только во время американской кампании во Вьетнаме.
Создание первого антропоморфного робота, 1973 год. Произошло это в Японии, в знаменитом университете Васэда. Wabot-1 мог ходить, хоть и был ограничен кабелем питания, общаться и успешно поднимать предметы.
Хирург производит первую операцию с ассистентом-роботом, 1985 год. General Motors здорово вложились в разработку промышленных роботов PUMA, способных помогать людям даже вне сферы автопрома. В 1985 году PUMA 560 помогал хирургу провести биопсию головного мозга, двумя годами позже — ещё одну операцию.
«Хонда» начинает работу над свободно ходящим роботом, 1986 год. Для людей ходьба — процесс простой, но для антропоморфных роботов это настоящее испытание. «Хонда» построила первого ходящего робота в 1986 году, хоть ему и требовалось 5 секунд чтобы сделать шаг. Зато современные модели успешно бегают, преодолевают препятствия, карабкаются по лестницам и т. п.
Робот-пылесос Roomba меняет представление о роботах, 2002 год. Робот, который незаметно занимается уборкой? В то время это звучало как чистая фантастика. Тем не менее, Roomba был вполне реальным, хоть и недешёвым устройством, изменившим представление широкой публики о домашних роботах.
НАСА запускает первого человекоподобного робота на орбиту, 2011 год. Робонавт-2, отправившийся на МКС 24 февраля 2011 года, теперь работает на станции на постоянной основе. Это до сих пор один из самых совершенных роботов современности.
Беспилотный автомобиль проходит тест на вождение, 2012 год. Над робо-автомобилями работа шла десятилетиями. Одним из ключевых событий можно считать прохождение беспилотного авто от Google теста на вождение в Лас-Вегасе, в 2012 году. На заднем сиденье находились два инструктора, на переднем — инженер, на случай страховки, но машина блестяще справилась с проверкой.

Сегодня роботы помогают нам собирать автомобили, а через несколько лет, возможно, мы будем ездить в самоуправляемых робо-авто. Рассмотрим важнейшие шаги, которые привели нас к робототехнике, которую мы знаем и любим.