16 мая Международная космическая станция совершила «юбилейный» 100-тысячный оборот вокруг Земли.

Стартом для МКС считается выведение на орбиту первого элемента станции — российского функционально-грузового блока «Заря», которое состоялось 20 ноября 1998 года. За 18 лет станция «намотала» на свой космический одометр пробег в 4 миллиарда 254 миллиона 46 тысяч 974 километра, что эквивалентно 10 полётам на Марс и обратно или 28 расстояниям от Земли до Солнца. К счастью, никаких происшествий с МКС за это время не случилось — не считая недавнего скола на иллюминаторе.

Теперь Международная космическая станция состоит из 15 модулей целевого назначения (исследовать которые можно с помощью 360-градусной панорамы) и является самой крупной инженерной конструкцией на орбите Земли. Её масса превышает 400 тонн, высота полёта над нашей планетой составляет около 400 км, а полный оборот вокруг Земли МКС совершает за 92 минуты, двигаясь со скоростью 27700 км/ч. Кстати, станцию вполне можно наблюдать с Земли!

Станцию планируется эксплуатировать до 2024 года, усовершенствовав и оборудовав её новыми модулями для расширения работы уникального многоцелевого космического исследовательского комплекса. В честь «юбилейного» 100-тысячного оборота бортинженер 47-й экспедиции на МКС, астронавт Джефф Уильямс записал небольшое видео: