Специалисты NASA опубликовали изображения пропавшего более 12 лет назад на поверхности Марса спускаемого модуля Beagle 2.

Автоматическая межпланетная станция Mars Express со спускаемым зондом Beagle 2 была запущена Европейским космическим агентством (ESA) в 2003 году и достигла орбиты Марса. Аппарату удалось обнаружить шапку из водяного льда на южном полюсе Красной планеты и найти в её атмосфере метан. 25 декабря 2003 года состоялся спуск зонда Beagle 2 на поверхность Марса, но на связь с Землёй аппарат так и не вышел.

Теперь учёным из NASA удалось обнаружить пропавший более 12 лет назад Beagle 2 на снимках, сделанных бортовой камерой автоматической межпланетной станции Mars Reconnaissance Orbiter. Это стало возможным благодаря обработке фотографий с помощью новейшей технологии увеличения разрешения SRR, которая повысила чёткость изображения в пять раз: с 25 до 5 сантиметров на пиксель.

На фотографиях можно рассмотреть сам аппарат Beagle 2, его солнечные панели и парашют, на котором он спускался на поверхность Марса. Очевидно, зонду всё-таки удалось выполнить посадку в штатном режиме, но работе помешало отсутствие связи с орбитальным аппаратом Mars Express. Причиной неполадок, скорее всего, стали проблемы с развёртыванием радиоантенн модуля после посадки.

Тем временем частная американская компания SpaceX планирует запустить на Марс свой космический аппарат уже через два года:

SpaceX отправит корабль на Марс в 2018 году