Брендан Фаррелл из Калифорнийского технологического института (США) планировал купить дом в Лос-Анджелесе и заметил, что все сайты недвижимости перечисляют информацию о транспортной доступности и инфраструктуре района, но при этом напрочь игнорируют такой важный фактор, как шумность. Поэтому он применил свои навыки в прикладной математике и построил подробную карту, которая поможет людям «послушать» свой дом, прежде чем переехать в него.

Сначала Фаррелл построил прототип карты для измерения городского шума окружающей среды в Лос-Анджелесе, затем добавил в него ещё несколько городов. Карта основана на сложной математической модели распространения звука. После сбора всех данных, касающихся движения транспортных средств, воздушного движения, а также других местных источников, например, заводов, предприятий, баров, строится звуковая модель города, которая учитывает даже то, как звук отражается от поверхностей.

В адресную строку на сайте просто вводится нужный адрес, после чего карта схематично показывает шумовое загрязнение района и уровень шума в конкретном доме от 50 до 100 баллов. Карта пока действует для тысячи крупнейших городов США, которые особенно подвержены шумовому загрязнению. Схемы довольно тщательно детализированы, благодаря чему можно подробно рассмотреть, как много вариаций шумового воздействия существует в одном и том же районе и как заметно иногда отличается уровень шума даже в соседних домах, не говоря уже о кварталах и улицах.