Вчера в Марокко запустили первую секцию солнечной электростанции «Кварцазат». Она уже вырабатывает 160 мегаватт энергии, а к 2018 году ожидается, что ее территория вырастит до 6000 акров — и это станет самой большой солнечной электростанцией в мире.

Первая секция известна под названием «Нур 1». Она расположена в пустыне Сахара, и ее солнечные панели следуют за лучами Солнца постоянно. Каждая панель высотой в 12 метров фокусирует свет на стальных трубках со специальным синтетическим маслом, которое в результате разогревается до температуры почти 400 градусов по Цельсию, и именно так вырабатывается электричество: жар создает пар, тот вращает турбины. Разогретое масло можно сохранить, чтобы вырабатывать энергию и ночью.

Со временем к «Нуру 1» подключатся «Нур 2» и «Нур 3». Когда запустят эти секции, то вся электростанция будет покрывать территорию в 6000 акров, что больше самой столицы Марокко, Рабата. В таком виде электростанция будет вырабатывать 580 мегаватт электричества — что хватит для обеспечения энергией 1,1 миллиона человек.

Но изначально план был не такой. По замыслу «Кварцазат» должна была вырабатывать энергию на экспорт в Европу, но несколько партнеров вышли из игры, и проект спасли Банк африканского развития и марокканское правительство, так что теперь электростанция вырабатывает энергию только для внутреннего пользования.