По данным NASA, в обозримом будущем Земле не грозит столкновение с астероидами или кометами. Однако выяснилось, что никто не следит за астероидами-кентаврами. Между тем именно они способны нанести нашей планете катастрофический урон.

Специалисты Национального управления по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA), ведя мониторинг только за обычными астероидами, уверяют, что в ближайшее время опасности для Земли они не представляют. Но британские ученые, опубликовав соответствующий доклад в журнале Royal Astronomical Society?, напомнили о других объектах, известных, но недооцененных: кентаврах.

Так называется группа шарообразных астероидов, находящихся между орбитами Юпитера и Нептуна. Этим небесным телам даются имена персонажей античной мифологии. Кентавры, состоящие из льда и пыли, имеют диаметр около 50?100 километров. Каждый из них тяжелее всех астероидов вместе взятых, с которыми когда-либо сталкивалась Земля. Гигантские небесные тела движутся по неустойчивым эллиптическим орбитам, начинающимся далеко за орбитой Нептуна — самой дальней от Солнца планеты. Их траектории пересекаются с орбитами Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна, чьи поля тяготения приводят к распаду кентавра на более мелкие кометообразные тела.

В случае столкновения даже одного обломка 100-километрового небесного тела с нашей планетой произойдет необратимая катастрофа. По подсчетам астрофизиков, Земля подвергается интенсивной бомбардировке осколками кентавров раз в 40 000 — 100 000 лет, при этом длительность бомбардировки может составлять еще 100 000 лет. Специалисты рекомендуют включить кентавры в список потенциально опасных для Земли объектов и уделять больше внимания их изучению.