Мы предпочитаем не думать о катастрофах, пока они не произойдут. И хотя землетрясения, цунами и извержения вулканов безусловно ужасны в своей разрушительной мощи, техногенные катастрофы могут быть столь же опасны и даже более того. Они способны не только повлечь за собой тысячи смертей, но и нанести огромный вред окружающей среде на десятки и сотни лет.

Крушение состава с нефтью в Лак-Мегантик, 6 июля 2013 года. Катастрофа произошла на востоке канадской провинции Квебек. Поезд, перевозивший семьдесят цистерн с сырой нефтью, сошёл с рельс, и цистерны взорвались. Более половины зданий в центре города были уничтожены взрывом и последующим пожаром, погибло около пятидесяти человек.
Взрыв на химзаводе Phillips Petroleum Company, 23 октября 1989 года, в Пасадене, штат Техас. Из-за оплошности сотрудников произошла крупная утечка горючего газа, и произошёл мощнейший взрыв, эквивалентный двум с половиной тоннам динамита. Пожарным потребовалось более десяти часов, чтобы потушить пламя. Погибло 23 человека, ещё 314 получили ранения.
Взрыв в угольной шахте в Централии, штат Иллинойс, 25 марта 1947 года. Городок, ныне более известный вечным подземным пожаром, послужившим прообразом пожара в игре и фильме «Сайлент Хилл», пострадал ещё в середине XX века. Именно тогда на местной шахте взрыв угольной пыли похоронил более ста человек — одни моментально скончались под завалом, другие — от ядовитого дыма.
Взрыв в Галифаксе, 6 декабря 1917 года. В бухте канадского года Галифакса французский военный корабль «Монблан», направляющийся во Францию, столкнулся с норвежским кораблём «Имо». Проблема состояла в том, что «Монблан» был заполнен взрывчаткой до краёв, и силы взрыва хватило, чтобы уничтожить полгорода. Погибло две тысячи человек, девять тысяч получили ранения.
Бхопальская катастрофа, 3 декабря 1984 года. Одна из крупнейших техногенных катастроф в истории, произошедшая в индийском городе Бхопал. В результате аварии на химзаводе, производящем пестициды, произошёл выброс ядовитого вещества метилизоцианита. В день выброса погибли около 3 тысяч человек, ещё 15 тысяч — в последующие годы, а так или иначе затронуты оказались сотни тысяч.
Обрушение здания в бангладешском городе Саваре, 24 апреля 2013 года. Торговый центр Рана-Плаза, в котором также располагались предприятия по пошиву одежды, рухнул в час пик из-за несоблюдения техники безопасности при строительстве. Погибло 1127 человек, пострадало ещё 2500.
Взрыв на химзаводе в Оппау, Германия, 21 сентября 1921 года. На заводе, где случилась катастрофа, за месяц до этого уже гремел взрыв, убивший сотню человек. Но меры приняты не были, и следующая авария унесла жизни уже 600 сотрудников и случайных людей, ранив несколько тысяч. 12 тонн смеси сульфата и нитрата аммония взорвались с силой 5 килотонн тротила, буквально стерев городок с лица земли.
Чернобыльская авария, 26 апреля 1986 года. Крупнейшая авария за всю историю атомной энергетики, ставшая своеобразным символом техногенных катастроф. Взрыв реактора на Чернобыльской АЭС выбросил в атмосферу радиоактивные вещества, из-за чего пришлось эвакуировать несколько населенных пунктов. Погиб лишь 31 человек, но от последствий облучения страдали сотни и тысячи людей, а огромные площади на территории Украины и Беларуси стали непригодными для жизни на долгие годы.
Взрыв в угольной шахте Бэньсиху, 26 апреля 1942 года. Китайская шахта Бэньсиху во время Второй мировой находилась под японским управлением, а с шахтёрами обращались, как с рабами. Из-за обширной утечки газа прогремел взрыв, убивший полторы тысячи человек. Рабочим понадобилась неделя, чтобы вынести всех мертвецов из шахты.
Трагедия на дамбе Баньцяо, 8 августа 1975 года. Из-за наводнения, вызванного тайфуном Нина, дамбу прорвало, и погибли 26 тысяч человек, а сотни тысяч пострадали. В этой катастрофе даже нельзя упрекнуть конструкторов плотины, она была рассчитана на сильные наводнения, но данное было совершенно беспрецедентным.

Техногенные катастрофы зачастую происходят как следствие катастроф природных, но кроме того — из-за изношенного оборудования, жадности или невнимательности. Память о них служит важным уроком для человечества, потому что природные катастрофы могут повредить нам, но не планете, а вот техногенные несут угрозу абсолютно всему окружающему миру.