НАСА работает над 3D-печатью новых ракетных двигателей уже много лет. Недавний тест-запуск такого двигателя прошел с гораздо большим успехом, чем прежде. Испытаниям подвергался прототип двигателя, где более 75% деталей были напечатаны на 3D-принтере. Эксперимент прошел блестяще.
Видео: как работает космический двигатель, напечатанный на 3Д-принтере

У 3D-напечатанных двигателей большое будущее. Во‑первых, их можно сделать быстро. Инженеры НАСА говорят, что таким образом части двигателя можно сделать всего за месяц или два, когда с традиционным производством процесс займет год. Также 3D-напечатанные детали гораздо меньше стоят, в них меньше частей. С помощью 3D-печати можно делать большие, сложные части, которые невозможно сделать единой деталью традиционным способом.

Правда, остается вопрос, насколько такие части прочны. НАСА, конечно, пользуется не пластиком, а слоистой металлической пудрой, которую потом плавит лазером. Тем не менее, даже такой материал должен справляться с серьезными температурами. В шести испытаниях — одно длилось полных 10 секунд — все части полностью выдержали.

Впереди инженерам еще предстоит большая работа: двигатель, сконструированный для тестов, это всего лишь прототип, он непрактично большой, чтобы дать инженерам максимальный доступ ко всем частям. Его надо будет сильно уменьшить, прежде чем использовать на реальной ракете.