Уходящий год принёс множество разнообразных событий, так или иначе касающихся космической индустрии. Роботизированные станции изучали объекты нашей Солнечной системы, в то время как анализ данных телескопов позволил открыть десятки новых дальних экзопланет. Не обошлось и без крупных неудач, связанных с запуском грузовых ракет к МКС.

Запуск «летающей тарелки». LDSD (Low Density Supersonic Decelerator) — тормозная система для приземления крупных грузов на Марс, внешне напоминающая надувную летающую тарелку. В будущем может стать одним из важнейших элементов освоения красной планеты. Была впервые испытана НАСА 8 июня, следующие тесты запланированы на 2016 год.
Звезда KIC-8462852 из созвездия Лебедя с аномальным количеством мелких объектов вокруг, благодаря усилиям волонтёров из Planet Hunters, в одночасье превратилась в центр некой мега-структуры сверхразвитой инопланетной цивилизации. Впрочем, сканирование на радиосигналы ни к чему не привело. Аномалия вероятнее всего вызвана облаком комет.
Космическая станция Dawn добралась до Цереры, единственной карликовой планеты в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Dawn обнаружил на поверхности Цереры более 130 странных «светлых пятен», происхождение которых пока неизвестно. По одной из теорий, они могут быть солями, что ставит вопрос о составе карликовой планеты.
Ряд крупных катастроф в 2015 году постиг грузовые корабли для МКС. Ещё в октябре 2014 рухнула ракета Антарес-130. В апреле транспортный корабль Прогресс М-27М был повреждён на орбите и сгорел в атмосфере. В июне ещё один грузовой корабль, SpaceX CRS-7, взорвался через две с половиной минуты после запуска. Припасы были доставлены другими ракетами, но инциденты получили широкий резонанс.
Компания Blue Origin, ориентированная на космический туризм, провела очередной тест своего корабля «New Shepard». 23 ноября, запущенная с ранчо в Техасе, принадлежащего владельцу компании, ракета достигла высоты в 100 км и успешно приземлилась. Для индустрии космотуризма, пусть и на суборбиту, это значимое событие.
На МКС стартовала долгосрочная миссия длиной 342 дня для психологической проверки перед возможными экспедициями на Марс и дальше. В эксперименте приняли участие астронавт Скот Келли и космонавт Михаил Корниенко. Пока что рекорд по самому длительному полёту в космос принадлежит Валерию Полякову, пробывшему на станции «Мир» 437 суток.
V774104 — на данный момент самый дальний объект в Солнечной системе, который астрономы обнаружили в ноябре текущего года. V774104, размером от 500 до 1000 км, в 103 раза дальше от Солнца, чем Земля и в три раза дальше Плутона. Открытие было сделано с помощью японского телескопа «Субару», расположенного на горе Мауна-Кеа.
Множество новых экзопланет, открытых в этом году, расширили наше знание об обозримой Вселенной. Их число дошло до 2026 и продолжает расти. В них входит знаменитая «СуперЗемля», Kepler 452b и GJ 1132b, ещё одна схожая с Землёй каменная планета, находящаяся в 39 световых годах.
Космический аппарат «Кассини-Гюйгенс» продолжил свой полёт вокруг Сатурна. 28 октября станция пролетела мимо южного полюса Энцелада, собрав образцы льда, выброшенные гейзерами в космос. Выяснилось, что Энцелад, как и Европа, может обладать подлёдным океаном. Вкупе с геологической активностью это помещает его в список мест, где возможно зарождение жизни.
Межпланетная станция «Новые горизонты» 14 июля достигла Плутона, пролетев на расстоянии лишь 12.5 тысяч километров от его поверхности. Чтобы добраться до цели, аппарату потребовалось девять лет. За девять дней нахождения на орбите Плутона, станция собрала 50 гигабит информации, которая будет передаваться на Землю до конца 2017 года.

Самые масштабные события космической индустрии 2015 года, вызвавшие наибольший резонанс как в научной среде, так и в прессе — перед вами. Изучение космоса — дорогостоящее и крайне опасное занятие, но человечество не сходит с этого пути.