Американская оборонная компания Northrop Grumman думает о разработке перспективного истребителя шестого поколения под кодовым названием F-X в исполнении для ВВС США и FA-XX в модификации для ВМС США.

Перспективный «военно-воздушный» самолёт F-X планируется на смену истребителям четвёртого поколения McDonnell Douglas F-15 Eagle и истребителям пятого поколения Lockheed/Boeing F-22 Raptor, а «военно-морской» FA-XX заменит палубный бомбардировщик Boeing F/A-18E/F Super Hornet.

Истребитель шестого поколения оборудуют высокоточными боевыми лазерами и управляемыми ракетами увеличенной дальности. Благодаря лазерам самолёт сможет эффективно уничтожать любые отдельные цели на земле и даже сбивать баллистические ракеты.

Кроме того, F-X может получить систему управления с искусственным интеллектом, который будет выполнять роль второго пилота, способного взять на себя задачу по управлению самолётом. Разумеется, истребитель сделают с учётом последних достижений в области снижения радиолокационной заметности.

Однако у Пентагона есть серьёзные сомнения, что американский военный бюджет осилит закупки перспективного истребителя шестого поколения в ближайшие десятилетия. Сегодня почти решённым вопросом является сокращение запланированных поставок самолётов F-35, по крайней мере, для ВВС и, возможно, ВМС.

Поскольку план закупок истребителей пятого поколения F-35 охватывает не один десяток лет и, предположительно, продолжится в 2030-х годах, Министерство обороны США не сможет себе позволить закупать ещё более продвинутый и, разумеется, значительно более дорогой самолёт.

Всё это говорит о том, что если перспективный истребитель шестого поколения и будет разработан в обозримом будущем, то, скорее всего, не с чистого листа, а на базе глубоко модернизированного самолёта пятого поколения F-35, который к тому времени должны довести до ума.