Японская автоматическая межпланетная станция Akatsuki сделала новые снимки с орбиты Венеры.

Аппарат был запущен 21 мая 2010 года с японского космодрома Танегасима ракетой H-IIA. Когда Akatsuki приблизился к Венере, из-за неисправности основного двигателя станция разминулась с орбитой планеты.

После серии нескольких хитроумных манёвров, японцам всё-таки удалось скорректировать траекторию зонда с помощью вспомогательных двигателей.

И вот 7 декабря нынешнего года Akatsuki успешно вышла на орбиту Венеры и передала на Землю первые фотографии. Зонд вращается вокруг планеты по вытянутой орбите на расстоянии от 400 до 440 тысяч километров, а период обращения станции вокруг Венеры составляет 13 суток и 14 часов.

Akatsuki предназначен для исследования атмосферы Венеры и оборудован несколькими ультрафиолетовыми, инфракрасными и микроволновыми камерами.