3D-принтеры — одна из самых впечатляющих технологий последних лет. На основе цифровой 3D-модели они способны воссоздать точную её копию в реальном мире. Сейчас они слишком дороги, чтобы стоять в каждом доме, в будущем нам непременно предстоит бурное обсуждение их легальности, а пока давайте взглянем на те потрясающие вещи, которые на них печатают уже сегодня.

Для печати на 3D-принтере используются различные материалы — фотополимерные пластики, порошкообразные металлы и целлюлоза, керамические смеси — в зависимости от модели устройства, его размера и назначения. Для кофейной кружки или коллекционной фигурки будет вполне достаточно пластика, но для создания жилого дома он явно не подойдёт.

Имплантаты — одна из самых полезных вещей, которую можно создать с помощью 3D-печати. С помощью компьютерной томограммы врач распечатывает точный имплантат всего за пару часов. 3D-принтеры обеспечивают пациентов рабочими челюстями, ушами, протезами рук и ног и даже кусками черепа.
Нерождённые дети. Современные ультразвуковые технологии уже позволяют родителям увидеть чёткое изображение их ещё не рождённых детей, но 3D-печать выводит это на новый уровень. Считывая данные с УЗИ, 3D-принтер может воссоздать модель ребёнка с высокой точностью.
Огнестрельное оружие. В отличие от имплантатов, это — самая спорная вещь, которую может напечатать 3D-принтер. Ряд компаний и энтузиастов уже смогли создать рабочие модели огнестрельного оружия, почти не уступающего фабричным аналогам. При широком распространении 3D-принтеров кто угодно сможет повторить этот опыт.
Реактивные истребители. BAE Systems — крупная британская оружейная компания — уже использовала напечатанные на 3D-принтере детали, чтобы собрать реактивные истребители Tornado, стоящие на службе ВВС Великобритании. В BAE Systems верят, что подобный подход к производству позволит им сохранить миллионы долларов, так как печать деталей может проходить на любой военной базе, а не на фабрике.
Еда — достаточно очевидная вещь для создания на 3D-принтере, и многие начали экспериментировать в этой области. В основном их используют для печати сладостей, но есть устройство, создающее бургеры. Создание еды по цифровой модели вполне может стать новым шагом в готовке.
Дома. Для создания полноценных жилищ требуются по‑настоящему огромные 3D-принтеры, на данный момент существующие в очень ограниченном количестве. 3D-печать не только многократно ускоряет процесс постройки, но и позволяет придавать домам уникальные формы.
3D-принтеры, распечатанные на 3D-принтерах — что может быть логичнее? Британские исследователи запустили проект RepRap, направленный на создание идеального самокопирующегося устройства, и даже ранние модели показали отличные результаты.
Музыкальные инструменты — одни из самых популярных предметов для 3D-печати. В основном она используется для создания разнообразных гитар. Пользователи могут самостоятельно выбрать размер и форму инструмента, настроив его под свои нужды.
Кожа и ткани. На данный момент группа учёных пытается создать 3D-принтер, способный восстанавливать человеческую кожу и ткани прямо на повреждённых участках тела. В будущем подобные устройства, возможно, смогут печатать даже внутренние органы.
Гоночные автомобили. Группа китайских студентов продемонстрировала, что из деталей, напечатанных на 3D-принтере, вполне реально собрать действующий гоночный болид. Машина успешно ездит и разгоняется до 160 км/ч.