Космический мусор — как созданный человеком, так и естественного происхождения — летает по орбите Земли, угрожая спутникам и кораблям. Инженеры из университета Цинхуа предложили концепцию нового двигателя, работающего на космическом мусоре. Он проедает себе путь в обломках, а потом превращает их в плазменное топливо.
Космический двигатель, пожирающий орбитальный мусор
Художественное преувеличение: размер обломков увеличен по отношению к размеру Земли

В концепции, опубликованной в онлайн-журнале arXiv, описывается двигатель, который может вбирать в себя обломки, разбивать их на мелкие куски (если попадается большой), а потом перемалывать их (или сжигать лазером), превращая в пыль. Нагревая эту пыль, двигатель получает плазму, которую, в свою очередь, может использовать в качестве топлива. Так как мусора в космосе много, то космические пылесосы, работающие с таким двигателем, могут летать довольно долгое время.

Фото

Инженеры не собираются останавливаться только на этом. В своей статье они размышляют о потенциальном применении двигателя: «Более важно то, что он благодаря постоянному снабжению топливом дает новую идею для исследования астероидов и межпланетных перелетов»