История развития космических скафандров — достаточно забавная штука. Мы привыкли видеть отважных героических космонавтов в белых «доспехах» с сияющими шлемами… но далеко не все варианты были столь внушительны, среди них хватало нелепых и странных. Посмотрим на примере скафандров NASA.

Биоскафандр — изобретение профессора Давы Ньюман, в данный момент работающей замдиректора NASA. Основная идея заключается в том, что скафандр будет настолько плотно прилегать к коже астронавта, что не позволит телу раздуваться в вакууме и не станет требовать наддува воздухом. Проект пока что лишь на стадии прототипа.
Прототип лунного скафандра от фирмы Grumman, испытанный астронавтом Дональдом Слейтоном в 1962 году. Эта модель связывалась с посадочным модулем системой, поставляющей в скафандр энергию и воздух.
Litton RX 2 — модель скафандра от 1963 года, разработанная Litton Industries и испытанная в вакуумной камере ВВС США. Необычный внешний вид напоминает некие футуристические рыцарские латы.
Скафандр для пилотируемой орбитальной лаборатории был разработан специально для новой космической станции США, объявленной общественности в 1963 году. Проект свернули шесть лет спустя.
Скафандры серии AX использовались NASA с 1966 по 1990 годы. Они все были жёсткого типа и предназначались для улучшения подвижности астронавтов. На фото — ранняя модель 1966 года с изобретателем внутри.
AX-5 — модель 1988 года. Несмотря на «раздутый» внешний вид по сравнению с более ранними версиями, на самом деле этот скафандр позволял астронавту передвигаться максимально свободно.
Одна из первых моделей эвакуационного скафандра, предназначенного для катапультирования из шаттла в случае аварийной ситуации. Дизайн основан на аналогичных защитных костюмах для пилотов реактивных самолётов.
Z-1 — одна из моделей этого скафандра будет испытана на МКС в 2017 году. Одним из его основных преимуществ должна стать возможность надевать его значительно быстрее, чем другие скафандры. И да, он напоминает костюм Базза Лайтера, но что с того?
Z-2 — ещё одна версия скафандра из серии Z, сделанная из более жёстких материалов. Испытания в вакуумной камере начнутся лишь в 2020 году.
Прототип скафандра от Republic Aviaton 1961 года предназначался для высадки на Луне. Несмотря на нелепый внешний вид, в нём были предусмотрено множество важных функций — например, тренога обеспечивала возможность присесть, а внутри капсулы астронавт мог даже пообедать.

Некоторые из этих защитных костюмов на самом деле отправлялись в космос, другие так и не покинули Землю, но серьёзные испытания проходили все. Что же, внешний вид — внешним видом, а безопасность астронавта превыше всего.