Китайское национальное космическое управление (CNSA) сообщило об успешно работающем на поверхности Луны ультрафиолетовом телескопе.

Ультрафиолетовый лунный телескоп LUT (Lunar-based Ultraviolet Telescope) работает на поверхности спутника Земли уже в течение 18 месяцев. 15-сантиметровый телескоп установлен на китайской автоматической межпланетной станции Chang’e 3.

Китайский посадочный модуль стал первым за последние 37 лет аппаратом, совершившим мягкую посадку на поверхность спутника: предыдущим была советская автоматическая межпланетная станция «Луна-24» в августе 1976 года.

В отличие от ультрафиолетового телескопа американской миссии Apollo 16, LUT является единственной обсерваторией на Луне, которая управляется дистанционно с Земли.

Поскольку Луна обращается вокруг Земли за 27 суток, одна и та же область неба может наблюдаться до десяти дней.

Всего телескоп LUT наблюдал 40 звёзд в течение двух тысяч часов и сделал снимок спиральной галактики Вертушка в созвездии Большая Медведица.