Краудфандинг или народное финансирование — явление достаточно новое. Многие слышали про сайты вроде Kickstarter или Indiegogo, где разработчики игр и софта, изобретатели, художники и многие другие собирают средства на какую-либо задумку. «Умные часы» Pebble, к примеру, собрали на Kickstarter около 14 миллионов долларов всего за две недели. Теперь же для сугубо научных проектов тоже начали открываться сайты вроде Experiment.com, и они уже начали приносить плоды.

Mine Kafon — устройство для разминирования местности. Да, оно выглядит как смесь перекати-поля и подушечки для булавок, но оно реально работает! Сделанный из самых недорогих материалов шарик катается по минным полям, активируя старые мины без опасности для людей. Разработан коренным афганцем Массадом Хассани.
SCiO — карманный спектрометр для определения химического состава любого объекта, который можно просканировать. По крайней мере, так утверждают его создатели — израильская фирма Consumer Physic. SCiO должен не только выдавать информацию, но и собирать её в облачное хранилище, чтобы расширять базу знаний. В 2014 году проект собрал 2.8 миллиона долларов.
Поиск экзоспутников. Первые экзопланеты — то есть, вращающиеся вокруг других звёзд — смогли обнаружить лишь в 1991 году. Недавно астрофизик Дэвид Киппинг собрал более 10 тыс. долларов на проект по обнаружению спутников у подобных планет — задачу почти невозможную. Деньги пойдут на суперкомпьютер, способный вычленить нужную информацию из чудовищного объёма данных, получаемых телескопом Кеплера.
Scanadu Scout задуман как универсальный прибор для определения частоты пульса, давления и температуры тела. Для считывания данных его нужно просто поместить на лоб. На Indigegogo.com в 2013 году разработчик просил на него 100 тысяч долларов, а получил более полутора миллионов. С тех пор другие инвесторы вложили в проект ещё около 14 миллионов.
Раскопки окаменелостей в Вирджинии — проект небольших масштабов, собравший 4 тыс. долларов на Petridish.org. в 2012 году. Раскопки проходят в карьере Камрел Чёрч, относительно небольшом, но чуть ли не забитом уникальными окаменелостями древних млекопитающих. Особенно много там нетронутых скелетов китов.
Изучение яда многоножек для медицинских целей — затея более чем разумная. На данный момент токсины гигантских многоножек почти не исследовались, хотя сами насекомые причиняют немало неприятностей. К сожалению, проект не выстрелил, собрав лишь 6 тыс. долларов на Experiments.com в 2015 году.
Клювы додо — вот истинная загадка природы. По мнению зоолога Леона Клессенса, по крайней мере. Его команда собирала деньги, чтобы отправиться на остров Маврикий, как следует изучить останки дронтов, и открыть предназначения их странных клювов. То, что проект провалился, неудивительно. А вот как он собрал 8 тысяч долларов — настоящая тайна.
Lunar Mission One, «первая лунная миссия» — проект с громким названием, засветившийся на Kickstarter и собравший более миллиона долларов. Деньги пойдут на строительство лунного посадочного модуля, который будет запущен на неисследованный южный полюс Луны. После этого в лунный грунт углубится зонд на 100 метров, чтобы изучить состав почвы. Проект должен стартовать в 2024 году.
«Погоня за тенями» — проект по документальной съёмке затмений по всему земному шару. Его создатели обещают уникальные видеоматериалы по полным солнечным затмениям и интервью с экспертами в этой области. Всего «Погоня» собрала более 30 тыс. долларов.
Solar Roadways — «умные» дорожные панели на солнечных батареях. Это один из самых известных проектов на Indiegogo, получивший широкое признание и множество наград. Идея заключается в постройке дорог из прочных шестиугольных солнечных батарей, накапливающих и отдающих энергию на различные нужды. В 2014 году проект собрал 2.2 млн. долларов и продолжает развиваться.

Чтобы провести удачную краудфандинговую кампанию нужно как следует заинтересовать людей. Вряд ли таким образом можно набрать деньги на общее доказательство гипотезы Ходжа, обычно публике нужны более конкретные вещи. Вот десяток уникальных научных проектов, возникших благодаря народному финансированию — как удачных, так и не очень.