Роскосмос совместно с европейскими коллегами продолжает работу по подготовке марсианской миссии «ЭкзоМарс». Уже в марте 2016 года на Марс отправятся посадочный модуль и орбитальный зонд.

Миссия по исследованию Марса «ЭкзоМарс» (ExoMars) изначально разрабатывалась только Европейским космическим агентством (ЕКА). В 2009 году к проекту присоединились Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства (NASA) и Федеральное космическое агентство России (Роскосмос). В задачу России входит обеспечение ЕКА резервной пусковой установкой и ракетой «Протон» для ровера «Экзомарс», который, в свою очередь, будет включать части российского производства.

Запуск первой миссии «ЭкзоМарс» был намечен на январь 2016 года. Посадочный модуль, который должен будет отправиться к Марсу вместе с орбитальным зондом, получил имя в честь первооткрывателя знаменитых марсианских каналов: итальянского астронома Джованни Скиапарелли.

Недавно сроки реализации проекта в очередной раз были пересмотрены. В работе двух сенсоров посадочного модуля «Скиапарелли» были обнаружены неполадки, и теперь его отправка в космос намечена на середину марта 2016 года. Пуск орбитального зонда и десантного модуля, как и планировалось, будет осуществлен с помощью российской ракеты-носителя «Протон-М».

Согласно расчетам, в октябре модуль должен прибыть к Марсу, отделиться от орбитального зонда, войти в марсианскую атмосферу на скорости 5,8 километра в секунду и затем опуститься на поверхность планеты. Батареи модуля будут поддерживать его работу лишь в течение четырех дней. Главная задача этой части проекта — проверка систем посадки, которые понадобятся во время миссии 2018 года.

Посадочная платформа и марсоход будут рассчитаны на более продолжительные сроки. Уже во время спуска аппарат приступит к сбору данных о скорости ветра, влажности, температуре и концентрации пыли в атмосфере. Кроме того, впервые будут проведены измерения электрических полей на поверхности Марса.