NASA завершило испытания тестового образца адаптивного теплозащитного экрана ADEPT (Adaptive Deployable Entry and Placement Technology), необходимого для будущих марсианских миссий.

ADEPT представляет собой экран из углеродного полимера, который раскрывается наподобие зонта и предохраняет корпус космического корабля от перегрева. В ходе испытаний были воссозданы условия при входе аппарата в марсианскую атмосферу.

Для этого на экран направлялся поток горячего воздуха, в результате чего поверхность ADEPT нагрелась до температуры в 1700 °C. В процессе учёные оценивали прочность швов экрана, а также общее состояние материала, подвергшегося нагрузке.

Испытания состоялись в Исследовательском центре Эймса в Калифорнии (США) и были признаны вполне успешными.

Полученные данные NASA планирует использовать для создания полноценного образца теплозащитного экрана.