Марсоход NASA Curiosity сфотографировал фрагмент горы Шарп на Красной планете и пробурил новую скважину.

На переднем плане снимка, сделанного 9 сентября, хорошо заметны высокие хребты, богатые гематитом и оксидом железа. Они находятся на расстоянии около трёх километров, а за ними видны холмы из глинистых минералов и гладкие горы из сульфатных минералов.

Такое изобилие минералов на горе Шарп может свидетельствовать об активных процессах в атмосфере древнего Марса, связанных с воздействием воды и ветра на горные породы. Спустя 20 дней после съёмки Curiosity начал бурить свою восьмую скважину на планете.

Марсоход пробурил в скале отверстие глубиной 65 миллиметров и взял образцы горной породы, которые будут исследованы научными инструментами CheMin (Chemistry and Mineralogy X-Ray diffractometer) и SAM (Sample Analysis at Mars).

Сравнив образцы песчаных пород, добытых в различных районах Марса, учёные попытаются определить их вероятную природу по отличиям в химическом составе, а также оценить возможность их потенциального взаимодействия с водой в далёком прошлом.