Учёные из Токийского университета (Япония) разработали робота, который способен передвигаться по нагретой поверхности лишь благодаря получаемому теплу.

Робот состоит из двух оборудованных эксцентриками и соединённых шарниром ног, обутых в «ботинки» с биметаллическим покрытием. Передвижение шагохода по нагретой поверхности происходит за счёт деформации биметаллических пластин от разницы температур горячей поверхности и окружающей среды.

Испытатели поместили робота на разогретую до 170 °C поверхность при температуре в комнате 26 °C. Благодаря особой форме биметаллической «обуви» и температурной деформации, которой она подвергается, робот наклоняется вбок на одну ногу, в то время как вторая делает шаг вперёд.

Качнувшись обратно, шагоход опирается на вторую ногу и наклоняется на противоположный бок, снова делая шаг первой ногой. Японцы уверяют, что их робот теоретически может передвигаться таким образом неограниченное количество времени.

Очевидного практического применения подобным устройствам пока не существует, но разработчики намерены продолжать эксперименты и сконструировать целый модельный ряд роботов, способных самостоятельно передвигаться за счёт колебаний биметаллических поверхностей.