Учёные из Гарвардского университета (США) научили летающего робота-пчелу собственной разработки нырять и передвигаться под водой.

Крошечный летающий робот весом всего 100 миллиграммов машет крыльями в воздухе на частоте 120 герц. Для передвижения в воде используется аналогичное возвратно-поступательное движение крыльями, что и в полёте, но частота должна быть совершенно другой.

В ходе экспериментов частота махов была снижена до оптимального значения, которым оказалось 9 герц. Роботизированная пчела при этом сохраняет управляемость и способна двигаться в любом направлении, как и в воздухе.

Из-за поверхностного натяжения воды и крайне малого веса при плавной посадке на воду робот не тонул, поэтому инженеры научили его с разгона врезаться в поверхность и уходить вглубь. Возможно, проблема устранится, когда робот получит встроенную батарею и станет тяжелее.

Водоплавающих роботов-пчёл, способных полноценно передвигаться в двух средах, учёные планируют предложить использовать военным для разведывательно-наблюдательных операций или спасателям для обеспечения доступа к удалённым районам.