«Blue Origin» — частная космическая компания, основанная гендиректором «Амазона» Джеффом Безосом. До недавнего времени о ее планах было мало что известно, но вчера на проведенной пресс-конференции Безос ознакомил журналистов с планами компании по постройке новой ракеты для освоения космоса.

Проект Blue Shepherd
Первый снимок концепта новой ракеты для дальних полетов

Как выяснилось, «Blue Origin» переводит свою строительную базу из Техаса на мыс Канаверал. Стартовый комплекс 36, откуда некогда НАСА запускало ракеты «Атлас» и зонды «Mariner», станет официальным местом новой коммерческой компании. В будущий комплекс, который уже получил название «Парк исследований», будет вложено около 200 миллионов долларов.

На этом новости не закончились. До конференции было известно, что основное внимание «Blue Origin» уделяет чисто коммерческому проекту «New Shepherd», ракете, которая позволяла бы вывозить будущих космических туристов в количестве трех человек за раз на 10 минут в околоземное пространство ради ощущения невесомости и неповторимых видов Земли из космоса, после чего, согласно представленной концепции, ракета на парашютах будет плавно опускаться обратно на планету. «New Shepherd» не предназначен ни для доставки космонавтов на МКС, ни для исследований глубокого космоса. Теперь же Безос объявил, что «Blue Origin» планирует сконструировать и эксплуатировать новую большую многоразовую ракету, предназначенную для исследования глубокого космоса, и оснащенную двигателями BE-4.

Таким образом, «Blue Origin» официально вступила в космическую гонку и стала третьей компанией, вместе с «Боингом» и «SpaceX», намеренной вплотную заняться коммерческим освоением ближнего космоса. В частности, новая ракета явно ориентирована на конкуренцию с уже созданными SpaceX многоразовыми ракетами Falcon 9