Перспективный беспилотный летательный аппарат Orion с рекордной длительностью полёта оказался без надобности ВВС США.

Беспилотник, способный находиться в воздухе около 120 часов, после завершения минувшим летом цикла лётных испытаний не планируется принимать на вооружение ввиду отсутствия у военных потребности в проведении разведывательных операций длительностью в несколько суток.

В ходе демонстрационного полёта Orion, разработанный американской авиастроительной компанией Aurora Flight Sciences, пробыл в воздухе более 80 часов с полезной нагрузкой в 454 килограмма. Он может использоваться для длительного наблюдения и в качестве ретранслятора радиосигналов.

Аппараты MQ-1 Predator или MQ-9, которыми сегодня располагает Министерство обороны США, могут находиться в воздухе лишь до 24 часов, но, в отличие от Orion, могут брать на борт вооружение и электронное разведывательное оборудование.