Учёные из Университета Брэдфорда (Великобритания) разработали технологию нанесения трехмёрного графического штрихкода на различные товары.

Вместо привычного линейного формата, представляющего собой последовательность чёрных и белых полос, британцы предложили наносить штриховой код в виде углублений заданного размера, соответствующих определённым буквам или цифрам.

Инженеры сконструировали прототип станка для нанесения трёхмерного штрихкода, который оборудован четырьмя выдвижными иглами. Двигаясь в заданных пределах, иглы создают в пластике нужные углубления.

С шагом иглы в 0,4 микрона штрихкод довольно сложно найти визуально или на ощупь. Чтобы считать его, также потребуется специальная аппаратура — к примеру, британцы использовали интерферометр и сканирующий конфокальный микроскоп.

Разработчики считают, что технология трёхмерного штрихкода может быть использована в довольно широком спектре потребительских товаров, являясь эффективным способом защиты от подделок.