Робота, спроектированного для того, чтобы убивать морских звезд, выпустят на австралийские коралловые рифы.

Из-за того, что люди уничтожили хищников, в нормальных условиях контролирующих популяцию терновых венцов, вида морских звезд, теперь те расплодились в огромных количествах и угрожают буквально съесть коралловые рифы у побережья Австралии. Вдобавок к общей нестабильной обстановке недавний дождь смыл в воду немало питательных веществ, в результате чего количество морских звезд стало практически катастрофическим.

Раньше популяцию этих иглокожих контролировали вручную, но теперь люди не справляются с ими же созданной проблемой и решили прибегнуть к помощи робота.

Инженеры Технологического университета Квинсленда создали робота по имени COTSbot (по имени самих морских звезд: Crown of Thorns Starfish — Cots). Это автономная мини-подлодка, которая без всякой помощи людей способна находить морских звезд, распознавать и атаковать их, делая инъекцию желчи, которая убивает морских звезд, но не причиняет никакого вреда окружающей коралловой среде. COTSbot — это желтая торпеда в 30 кг, двигающаяся со скоростью 2 метра в секунду, которая может работать 8 часов день и находить до 200 терновых венцов за одно погружение.