Специалисты NASA назвали следующий пункт назначения своей автоматической межпланетной станции New Horizons.

Им станет объект 2014 MU69, входящий в состав ледяного пояса Койпера и находящийся на расстоянии около 1,6 миллиарда километров за орбитой Плутона. Пояс Койпера является областью Солнечной системы, в которой присутствуют объекты, состоящие из оставшихся после формирования Солнечной системы материалов.

Входящие в пояс Койпера объекты состоят в основном из летучих веществ — например, метана, аммиака и воды. Чтобы в конце октября отправиться к новой цели, станции New Horizons потребуется выполнить ряд маневров.

Для полёта к объекту 2014 MU69 зонду понадобится меньше топлива, чем на полет до других потенциальных целей. Если следующий пункт назначения для New Horizons будет окончательно утверждён, космическая станция сможет достигнуть цели к 2019 году.