Американские учёные задумались о том, что седьмая и восьмая планеты Солнечной системы до сих пор незаслуженно обделены вниманием.

Если исследованиями планет земной группы, в которую, кроме Земли, входят Меркурий, Венера и Марс, а также Юпитера, Сатурна и Плутона занимались специально разработанные NASA автоматические межпланетные станции, то ледяные гиганты и их спутники еще совсем не изучены.

Особенно важным для учёных может быть исследование Тритона, крупнейшего спутника Нептуна, который из-за ретроградного движения считается захваченным планетой из пояса Койпера. Пока обе миссии лишь на стадии предложения и разработке необходимых бумаг, и как минимум до 2020 года никаких разработок непосредственно в этом направлении не будет.

В случае получения необходимого финансирования размером около двух миллиардов долларов миссия к Урану и Нептуну может стать очередным масштабным проектом NASA. Осуществить миссию поможет перспективная сверхтяжелая ракета SLS.