Изобретения всех времён — от колеса до кондиционера — здорово улучшают нашу жизнь. Но все ли они безопасны? Разумеется, нет. Безопасность некоторых из них проверялась методом проб и ошибок, которые зачастую приводили к смертельному исходу. Но больше всего в любом изобретении пугает тот вред, что может проявиться спустя долгие годы и привести к самым неожиданным последствиям.

Сиденье с топливом — изобретение американского инженера Кеннета Брока для лёгких или спортивных летательных аппаратов. В данном случае никто не пострадал — до производства дело не дошло. Конечно, дополнительное топливо никогда не помешает, но какой пилот захочет взлетать, сидя на бомбе?
Планер. Отто Лилиенталь — немецкий пионер авиации XIX века, спроектировавший первый биплан и построивший одиннадцать испытательных планеров. На одном из них он и разбился во время очередного полёта. Его последними словами была знаменитая фраза: «Жертвы неизбежны».
Ford Pinto — печально известный легковой автомобиль от Ford Motor Company, выпускавшийся с 1970 по 1978 год и не раз попадавший в списки «худших машин на свете». По слухам, проблема состояла в недостаточной защите топливного бака, о которой компания знала, но предпочла дефект не исправлять. Позже испытания показали, что машина была вполне надёжна, но легенда была уже слишком сильна, чтобы так просто исчезнуть.
Олестра — синтетический заменитель жира, разработанный Procter & Gamble в 1968 году и ставший невероятно популярным в США 1990-х годов при производстве чипсов. Реклама превозносила олестру за нулевую калорийность, но позже выяснилось, что чудо-продукт вызывает понос и подавляет усваиваемость некоторых витаминов. Хотя состав олестры и был доработан, её запретили в ряде стран — например, в Канаде и Евросоюзе.
Гидрогенизированные масла и жиры создаются при помощи обработки продуктов водородом при высоком давлении. На первый взгляд они безвредны, недороги и долго хранятся, но их постоянное употребление весьма опасно. При этом на этикетке товара упоминания о гидрогенизированных маслах зачастую нет. Многие исследователи прочат им «славу» олестры.
Величественные дирижабли представляли собой целую эру воздухоплавания. Они активно использовались как на войне, так и в мирное время. Но ряд катастроф, самой запоминающейся из которых было крушение LZ 129 «Гинденбурга», наполненного взрывоопасным водородом вместо гелия, положил конец их эксплуатации.
ДДТ — один из наиболее эффективных инсектицидов, когда-либо изобретённых человечеством, прекрасно показавший себя в борьбе с малярийными комарами. Увы, его токсичное воздействие на людей и окружающую среду было открыто далеко не сразу. ДДТ не только вызывает рак и мутации, но и накапливается в организме, передаваясь через молоко детям. Сейчас его применение строго ограничено.
Талидомид — ярчайший пример халатности при проверке лекарств в середине XX века. Его выписывали как успокоительное для беременных, но препарат вызывал врождённые уродства у их детей — отсутствие конечностей и внутренних органов. От талидомида пострадали около 10000 новорожденных, пока его не запретили. Позже, впрочем, было обнаружено, что препарат крайне эффективен против проказы и рака.
Agent Orange. Во время войны во Вьетнаме, пытаясь найти замаскированные укрытия вьетконговцев, ВС США распыляли над джунглями миллионы литров адской смеси «Agent Orange», предназначенной для уничтожения растительности. Химикат оказался страшным ядом, вызвавшим рак и мутации у сотен тысяч жителей Вьетнама. Компенсация за это так и не была выплачена.
Асбест весьма полезен, когда дело касается электроизоляции и теплостойкости. В ХХ веке этот минерал часто использовался в строительстве домов, в том числе и жилых. Лишь в конце столетия выяснилось, что асбестовая пыль является опаснейшим канцерогеном, и сейчас использование асбеста запрещается в одной стране за другой.

Когда падает неудачно спроектированный планер — это трагедия. Когда лекарство для беременных вызывает мутации у новорожденных — катастрофа. Перед вами десять опасных изобретений, вред от которых осознали далеко не сразу.