На этот вопрос попытается найти ответ исследовательская группа Марка Бреннера из университета Клемсона, штат Южная Каролина, которая получила от НАСА грант в 200 000 долларов на исследование в области синтетической биологии по переработке человеческих отходов в еду, биологически активные добавки и полезные материалы.

Программа называется «Замкнутый круг для долговременных космических путешествий». Вместе с недавними проектами по выращиванию овощей в невесомости, а также по 3D-печати пицц это исследование призвано решить проблему питания астронавтов во время полета на Марс. Как говорится в официальном пресс-релизе, новые исследования «призваны обеспечить на месте производство пищи, медицинских припасов и строительных материалов во время космических перелетов на дальние расстояния».

Естественно, это не единственный грант в пакете исследований, заявленных НАСА в этом месяце. Агентство финансирует работу по использованию цианобактерий для разработки легковесных материалов, по динамике и контролю космических манипуляторов, конструированию солнечных батарей — одним словом, целый комплекс мер для отправки пилотируемой экспедиции на Марс.