Физики продемонстрировали, как микрошестеренки, плавающие на поверхности жидкости, могут вращаться со скоростью около 300 оборотов в минуту при освещении обычным светодиодом.

Исследователи Итальянского технологического института и римского Института нанотехнологий опубликовали статью в Nature Communications о новом принципе трансформирования света в механическую энергию.

Ученые с помощью лазерной литографии создали микрошестеренки, покрытые слоем аморфного углерода, и поместили их в жидкость. Затем каплю этой жидкости на предметном стекле микроскопа осветили с помощью светодиодной лампы. Предыдущим двигателям, действующим от света, обычно требовался узконаправленный лазерный луч, здесь же использовался обыкновенный диодный свет, где на каждую шестеренку приходилась пара микроватт. Таким образом, КПД преобразования энергии света в механическую энергию возрос в 100 000 раз.

В будущем это эффективное движение, создаваемое светом, может быть использовано в различных устройствах, от миниатюрных солнечных двигателей до наномашин.