Астрономы из международной обсерватории Gemini получили изображение экзопланеты 51 Eri b, находящейся на расстоянии около 100 световых лет от Солнечной системы.

Для поиска экзопланет ученые использовали специальную камеру Gemini Planet Imager, установленную на 8,2-метровом телескопе в южной обсерватории Gemini в Чили. Экзоланета 51 Eri b была найдена около звезды 51 Eri, а ее возраст составляет около 20 миллионов лет.

Благодаря тому, что система относительно молода, астрономы смогли методом прямых наблюдений рассмотреть экзопланету, которая еще находится в процессе образования, а тепловое излучение от столкновений частиц зафиксировать камерой Gemini Planet Imager.

Радиус орбиты 51 Eri b в 13 раз больше орбиты Земли, а ее масса как минимум в два раза больше, чем у Юпитера. По своему радиусу экзопланета совпадает с Юпитером, а спектральные характеристики свидетельствуют о возможном наличии в атмосфере метана и воды.