Канадская космическая и оборонная компания «Тот Технолоджи» недавно получила патент на технологию для постройки «космического лифта». Он будет уходить на 20 км от поверхности Земли.

Хотя внеземное пространство как таковое начинается на отметке в 100 км, 20 км — это преодоление «предела Армстронга», точки, в которой атмосферное давление становится настолько низким, что жидкости в человеческом теле начинают кипеть без защитного костюма. В патентном документе сказано, что «настоящее изобретение — это самоподдерживающийся космический лифт для доставки грузов как минимум на одну платформу над поверхностью Земли с целью космического запуска».

Проект описывается в «Глобал констракшн ревью» как «свободно стоящая космическая башня, неподвижная благодаря газу, находящемуся под сильным давлением». По словам Дэвида Вагнера из «Information Week», «Тот» используют «технологию, которая по большей части у нас уже есть (по крайней мере, для постройки зданий). В ней задействованы блочно-модульные трубки из кевларо-полиэтиленовых композитов, наполненных гелием. Такие трубки гораздо легче и более неприхотливы, чем современные строительные материалы, а гелий помогает удерживать всю структуру наверху».

Астронавты будут подниматься на высоту 20 км с помощью электрического лифта, а сама технология сможет сэкономить более 30% топлива для обычных ракет.