Космический аппарат Европейского космического агентства Rosetta запечатлел самый мощный выброс пыли и газов на комете 67P/Чурюмова-Герасименко за всю историю наблюдений.

На трех снимках, сделанных бортовой камерой OSIRIS 29 июля с интервалом 18 минут, хорошо заметен мощный выброс, который исходит из средней части кометы, соединяющей большую и малую доли. При съемке Rosetta находилась на расстоянии 186 километров от кометы Чурюмова-Герасименко.

Причиной возникновения выбросов является постепенный нагрев кометы, в результате чего ее ледяные участки начинают постепенно испаряться. Выбросы формируют газопылевое облако вокруг кометы, которое по действием солнечного ветра образует хвост кометы.

Скорость выброса составила около 10 метров в секунду, а бортовой масс-спектрометр DFMS зафиксировал резкое изменение состава исходящих из кометы газов: содержание диоксида углерода увеличилось вдвое, метана — в четыре раза, а сероводорода — в семь.

Тем временем комета уже достигла точки перигелия, в которой расстояние до Солнца является минимальным и составляет 186 миллионов километров.

Приближение к перигелию значительно увеличивает количество излучения, нагревающего поверхность кометы, поэтому в Европейском космическом агентстве надеются, что зонд Philae не забыл взять с собой солнцезащитные очки.