Автоматическая межпланетная станция NASA Cassini сделала эффектный снимок колец Сатурна точно «в профиль».

Снимок сделан 25 мая 2015 года с расстояния 1,5 миллиона километров от Сатурна. Бортовая камера Cassini оснащена чувствительным к ближнему инфракрасному излучению светофильтром, пропускающим длину волны около 890 нанометров.

Масштаб изображения составляет 89 километров на пиксель. Инфракрасное излучение поглощается метаном, который присутствует в атмосфере Сатурна в количестве, вполне достаточном для анализа, и позволяет оценить отражательную способность его облаков.

На фотографии Сатурна, сделанной Cassini, темные облака имеют низкое расположение, а высокие облака выглядят светлыми. С помощью снимков ученые исследуют движения газовых потоков на планете и составляют его климатические модели.