Американская компания Made In Space разработала и успешно испытала 3D-принтер, способный печатать в вакууме и при условиях низкой гравитации.

AAU-CUBESAT
Так будут выглядеть спутники CubeSat

Благодаря новому 3D-принтеру печатать различные предметы можно будет в открытом космосе, а пока Made In Space при поддержке компании NanoRacks работает над проектом создания спутников на борту Международной космической станции.

На борту МКС будет выполняться 3D-печать, сборка и запуск на низкую околоземную орбиту маленьких спутников формата CubeSat. NanoRacks организует хранение и пополнение запасов деталей и комплектующих для спутников, а Made In Space обеспечит печать в условиях низкой гравитации.

Таким образом стоимость сборки и запуска спутника можно значительно уменьшить и сделать его выход на орбиту гораздо быстрее, ведь в этом случае не нужно дожидаться запуска ракеты-носителя. Старт проекта намечен уже на первый квартал 2016 года.