За два миллиарда лет звезды стали в два раза тусклее. К такому выводу пришли астрономы, проанализировав свет звезд более 220 тысяч галактик.
Свет далеких галактик: как умирает Вселенная
ICRAR/GAMA and ESO
Исследователи изучили световые волны разной длины: от ультрафиолетового до видимого и инфракрасного излучений. Это позволило с большей точностью определить уровень угасания звезд, которому также способствует расширение Вселенной.

«Вселенная превращается в лентяя на диване», — такое сравнение приводит в комментарии газете The Guardian астроном Европейской южной обсерватории Джо Лиске (Joe Liske).

Уменьшение силы света во Вселенной связано с падением уровня звездообразования, пик которого был достигнут 8 миллиардов лет назад. Это означает, что старые звезды тускнеют, а новые не успевают появляться.

Международная команда астрономов использовала крупнейшие наземные и космические телескопы для измерения энерговыделения более 220 тысяч галактик как ближних (свет шёл от них 500 миллионов лет), так и дальних на z<0,5 (свет шёл от них 2,3 миллиарда лет).

«Хотя большая часть энергии появилась в результате Большого взрыва, дополнительная энергия постоянно образуется по мере соединения в звездах водорода и гелия», — рассказывает профессор Саймон Драйвер из Международного центра радиоастрономических исследований при Университете Западной Австралии (ICRAR).

Исследователи изучили световые волны разной длины: от ультрафиолетового до видимого и инфракрасного излучений. Это позволило с большей точностью определить уровень угасания падения энергии фотона (при увеличении длины волны света), которому также способствует расширение Вселенной.

Исследование проходило в рамках международного проекта Galaxy and Mass Assembly. Наблюдения проводились на двух космических телескопах НАСА (GALEX и WISE), телескопе Vista в Чили и англо-австралийском телескопе в Новом Южном Уэльсе.

Материал подготовлен при активной помощи астронома Игоря Тирского.