Легкое и прочное углеродное волокно отлично подходит для строительства перспективных космических кораблей, но изготовление прототипов из него является чрезвычайно трудоемким и дорогостоящим процессом.

Однако теперь инженеры NASA получили от компании Electroimpact инструмент, который сделает строительство прототипов намного легче. Это 6,4-метровый манипулятор с головкой из 16 стержней, которые выглядят, словно гигантские швейные катушки.

Манипулятор передвигается по 12-метровым рельсам, что позволяет ему свободно скользить вокруг модели. На катушки намотаны сверхтонкие углеродные нити, из которых аппарат слой за слоем способен создавать объекты размером до восьми метров.

В результате получаются одни из самых крупных композитных структур, когда-либо построенных для космических аппаратов. Манипулятор установлен в Центре космических полетов имени Маршалла в штате Алабама (США).