Астрономы NASA с помощью космического телескопа Kepler обнаружили в созвездии Лебедя экзопланету, которая по своим характеристикам беспрецедентно близка к Земле.

Планета, получившая название Kepler-452b, на 60% больше нашей планеты и вращается вокруг звезды Kepler-452, похожей, в свою очередь, на Солнце. Экзопланета находится в так называемой обитаемой зоне, где может присутствовать вода в жидком виде, что является необходимым условием для существования белковой жизни.

Период обращения Kepler-452b вокруг своей звезды составляет 385 суток, что всего на 5% больше аналогичного показателя для Земли. Определить ее массу пока не удалось, но ученые полагают, что она может быть примерно в пять раз тяжелее нашей планеты.

Kepler-452b вращается вокруг звезды Kepler-452, которая находится на расстоянии 1400 световых лет от Земли и относится к классу G2, как и Солнце. Свет, достигающий планеты, весьма близок к Земле как по интенсивности, так и по спектру.

Возраст звезды Kepler-452 составляет около 6 миллиардов лет, что на 1,5 миллиарда лет старше Солнца, кроме того, звезда на 20% ярче него и на 10% больше.